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托福阅读高频考点之美洲文明

来源:      浏览:      发布日期:2019-09-26 11:36

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文明古国题材一直是托福考试的热门话题,也是考试的难点。作为一个源自美国的考试,托福在材料选取上自然会对本土文化追本溯源,因此美洲文明在考试中复现频次极高。在2019年上半年的考试中,美洲文明出现了5次,玛雅文明考了2次;在2018年考试中,美洲文明出现了11次,其中玛雅文明考了4次。详情见以下表格:

2018年美洲文明考点

2018.1.13

科潘的衰落(Copan)

2018.5.12

印加帝国的农业(Inca)

2018.5.26

北美两个原始部族的考古

2018.6.2

北美的原始人

2018.6.10

早期美洲人种的迁移

2018.6.30

玛雅文明消失

2018.10.13

科潘的衰落/玛雅文明消失

2018.10.27

印加文明

2018.11.17

玛雅文明消失

2018.12.1

查科的道路(Chaco)

2018.12.8

玛雅文明的消失

2019年1-6月美洲文明考点

2019.1.5

玛雅文明的消失

2019.1.26

查科文化(Chaco)

2019.4.13

印加文明

2019.6.1

墨西哥壁画

2019.6.15

玛雅文明的消失

相比于辉煌灿烂的亚欧文明,美洲的古文明并不起眼,但是这块大陆孕育了多个文明,并留下了许多难解之谜。TPO和官考中涉及的美洲文明分别为:奥尔梅克文明,玛雅文明,印加文明,阿兹特克文明。本文拟从这4个文明入手,结合考点,介绍相关背景知识。

1.奥尔梅克文明(Olmec)

奥尔梅克文明(Olmec)是已知的最古老的美洲文明,有印第安文明之母之称。它存在和繁盛于公元前1200年到公元前400年的中美洲(现在的墨西哥中南部)。

该文化的主要遗址有圣洛伦索(San Lorenzo) 拉文塔(La  Venta):位于墨西哥南部的塔巴斯哥(Tabasco)州。等处。拉本塔为中美洲最早的宗教中心,当时已形成较大市镇,有宏伟的金字塔式台庙、巨大的仪式性广场、玉石雕刻和最早的美洲文字,表明此时的奥尔梅克人已脱离原始社会建立了美洲最早的文明。

奥尔梅克版图.jpg    

(奥尔梅克版图)

1.1艺术

奥尔梅克文化中最大的成就在于石雕像和石刻艺术,作品水平很高,一般体积都很大,构思奇特,比例也相当匀称。最令人感到吃惊的是,这些地方并不盛产石头,当地人制作大型石雕像的巨石必须从几十甚至几百公里外运来,可以想象这项工程的工作量之巨大。

托福考试    

1936年,考古学家们在奥尔梅克文化遗址发现了14个雕像,这些头像都是用整块玄武岩雕成,构思完善,具有强烈的写实性。其中最大的是一个青年的头面雕像,重达30吨,高305  厘米左右,形象十分生动。他鼻子扁平,嘴唇厚大,眼睛半睁,呈扁桃状,眼皮显得十分沉重;头戴一顶装饰有花纹的头盔,遮住了两耳。考古学家们认为,这是古代一种神圣的球赛的安全帽,在这种球赛中,失败的一方会被砍下头颅,这个头像可能与这种竞赛的祭祀有关。但还有人认为,头像可能是当时奥尔梅克领袖的雕像,或者就是一种向死者表示致敬的纪念物。

1.2 主要城市

TPO8-1 The Rise of  Teotihuacán介绍的便是奥尔梅克文明中极具代表性的城市。该城市原来的名字已经无从知晓了,阿兹特克人(Aztec)发现了这片广阔的废墟,他们叫它“特奥蒂瓦坎”(众神之城)。

特奥蒂瓦坎城在全盛时期,是世界大城市之一。据估计,居民有20多万,面积达20平方公里。当时城市建筑结构的严谨,为以后阿兹特克人修建特诺奇提特兰城所效仿。纵贯南北的中央大道全长4公里、宽45米,是古城的重要组成部分,被称之为死亡大道/黄泉大道。金字塔、庙宇、亭台楼阁以及大街小巷、匀称地分布在死亡大道的两侧。大概由于宗教的原因,大街南端一片空旷,没有任何建筑。对中央大道为什么称为死亡大道,考古学家们已无从考证。有人解释说,因当时活人祭神,尸体在大街上火化(特奥蒂瓦坎没有土葬习惯,全城没有发现一座坟墓)、死亡大道由此得名。

死亡大道.jpg    

(死亡大道/黄泉大道)

太阳和月亮金字塔是特奥蒂瓦坎古城遗址的主要组成部分。特奥蒂瓦坎古城是哥伦布发现新大陆前、美洲的一个重要政治和宗教活动中心,光辉灿烂的印第安文化之一。它有"诸神之城"的美名。当阿兹特克文化在美洲中部高原兴起时,特奥蒂瓦坎古城已经成为废墟。人们来到寂静广阔的古城废墟时,看到宏伟壮观的建筑遗迹,不禁肃然起敬。

太阳金字塔.jpg    

(太阳金字塔)

直击考点:

2017.3.4

奥尔梅克文化

2017.8.26

奥尔梅克艺术

2017.12.10

奥尔梅克文化

虽然在2018-2019.6的托福官考中,奥尔梅克文化并未考察到,但是在2017年该文化相关考点出现了3次,根据托福考试重复考点的规律,奥尔梅克在后续的考试中有可能会复现,广大考生要做好相关背景知识储备,有备无患。

在奥尔梅克文明结束之后,美洲大陆上逐渐兴起了三大文明——玛雅文明、印加文明以及阿兹特克文明,以下地图表示的是三大文明的影响区域。

玛雅文明1.jpg    

2.玛雅文明(Mayan Civilization)

玛雅文明,是现代分布于现今墨西哥东南部、危地马拉、洪都拉斯、萨尔瓦多和伯利兹国家的丛林文明。虽然处于新石器时代,却在天文学、数学、农业、建筑,艺术及文字等方面都有极高成就。

玛雅从来不像中国、埃及等文明拥有一个统一的强大帝国,全盛期的玛雅地区分成数以百计的城邦,然而玛雅各邦在语言、文字、宗教信仰及习俗传统上却属于同一个文化圈。

玛雅文明.jpg    

(玛雅文明遗迹)

2.1 文明发展阶段

玛雅文明的建筑工程达到世界最高水平,能对坚固的石料进行雕镂加工。通过长期观测天象,已经掌握日食周期和日、月、金星的运动规律;雕刻、彩陶、壁画有很高艺术价值,被称为“美洲的希腊”。

通常中美洲文明被划分为三个时期:1)公元前1500年至公元前300年称为前古典期,2)公元前300年至公元900年为古典期,3)公元900年至16世纪为后古典期。

1)前古典期:传说玛雅人在3000年前就开始建造宗教性建筑,最早的遗迹由一些简单的土坟组成,后来演化为金字塔(玛雅人的金字塔与埃及人的金字塔在造型上略有不同,其建筑作用有本质区别:埃及人的金字塔是古代埃及统治者法老的陵墓,科学家推测玛雅人的金字塔其中的一个重要作用则是举行祭祀与庆典祭坛)。早期的玛雅文明似乎受到更早的奥尔梅克文明的影响。

2)古典期:该时期是玛雅文明的鼎盛时期。玛雅人发展了数百座城市,蒂卡尔(Tikwouls)是其中最大的一个,学者们估计,在最高峰时,此城有10万—20万居民。已发现的蒂卡尔最早的石碑,建于公元445年,记录的是一位名为“暴风雨的天堂”的国王的登基仪式。国王“暴风雨的天堂”的统治标志着蒂卡尔黄金时代的开始。石碑背面象形文字记录了公元317年到445年之间蒂卡尔王国的历史,其中包括蒂卡尔战胜二十千米外的城市瓦哈克通的故事。这次胜利标志著蒂卡尔王国的崛起,但同时也标志着和另外一个城邦,位于今天墨西哥南部的卡拉姆尔之间竞争的开始。当时,几乎所有的小城邦都臣服於这两个较大的王国,最终敌对双方发生激烈战争,并分裂成一些小的诸侯国,玛雅文明也从此逐渐衰落。

玛雅人曾经参与了古代中美洲的长途贸易,主要的货品有可可、盐和黑曜石。

3)后古典期:公元9世纪开始,古典玛雅文明的城邦突然同时走向衰败,至今仍是未解之谜。到公元10世纪,曾经繁荣的玛雅城市被遗弃在丛林之中。

2.2主要城市

科潘(Copan)遗址位于洪都拉斯西部、靠近危地马拉边界的圣塔罗萨西56  公里处的峡谷中。公元前200多年为玛雅古王国首都,也是当时的科学文化和宗教活动的中心。

公元426年,一个自称为蓝鸟(Yak K'uk Mo)的王子,从北方的众神之城特奥蒂瓦坎(Teotihuacan)辗转来到了科潘。 他大概看到,  高地上的帝国开始逐渐走向没落了,就来到这个盛产玉石的的科潘谷地,寻求发展。蓝鸟本人既是一名英勇的武士,又精通祭祠之术,可以帮助当地的人们过上更好的生活。  这样,蓝鸟很快就得到了当地人的拥立,在科潘建立了一个世袭了400年的科潘王朝。

科潘王国的社会阶层分明,贵族都担任祭司,史官及商人等要职,  掌握着祭祠及书写等技术。平民则在平日是农民,战时就成为了战士。平民对祭祠和书写一窍不通,贵族也不让平民识字,以保证其家族的长期统治。玛雅社会的组织形式也趋于军事化也许是由于帝王的祖先曾是商军将领的原故。玛雅的未婚男子都集中在一起居住,以备随时出战。

蓝鸟王及其子孙在后来的400年间,将科潘发展成玛雅南部最大的城邦。通过不断地征战和扩大地盘,控制了整个玛雅地区的玉石及黑曜石贸易,  富甲一方。除了征战,蓝鸟家族也酷爱艺术。科潘留下的石碑和文字石阶,全是玛雅世界的精品。

在628年到738年之间,科潘王朝达到了其鼎盛时期。科潘城的人口已达到了近三万人。在科潘遗址看到的石碑,球场和神庙,也多是这一时期留下来的。灰虎王通过征战,将附近的基里瓜(Quirigua)城邦并入帝国的版图。但他没想到,好景不长。他的儿子,十八兔王却被自己指派的基里瓜统治者用计杀死。虽然,十八兔的儿子继承了科潘的王位。但在平民心中,国王的至高无上,半人半神的地位却开始动摇了。从此,帝国也就开始走下坡路了。

终于,到了822年。在科潘的末代王图克(Ukit Took')登基后不久,科潘就像其它玛雅大城一样,遇到了一系列的大灾难。战争,疾病,洪水和旱灾无情地夺走  了大量玛雅人的性命。农民对统治阶层的信仰破灭了,人人纷纷弃城而去。  图克的登基纪念碑才完成了一半,工匠已是人去楼空。王室失去了百姓的支持,从此也不知所终,贵族的祭祠仪式和像形文字从此失传。留在科潘地区的少量玛雅人,虽然仍在山地上种玉米,但却遗忘了他们的信仰和神庙。

公元1200年之后, 科潘古城就渐渐地消失在一片热带雨林之中了。

2.3文明覆灭

考古学家们对于玛雅文明湮灭之谜,提出了许多假设,诸如外族入侵、人口爆炸、感染疾病、气候变化、农民起义等。

就玛雅的地理环境而言,现今最为人所信服的是由于文明过度的发展。部分城市中曾有现代都市的人口密度,导致资源消耗过大与环境破坏,再加之遇上的各种灾难,生活在脆弱的雨林及采用原始游耕技术的玛雅人难以负担庞大的人口,甚至发生了资源争夺战争,导致玛雅人远走他乡。

另外,玛雅高深的知识和文化只掌握在极少数贵族和祭司的手中,占玛雅人口绝大多数的平民和奴隶完全是文盲。养尊处优的贵族知识分子,在繁华殆尽后难以生存,乃至很快消失。

直击考点:

2018.1.13

科潘的衰落

2018.6.30

玛雅文明消失

2018.10.13

科潘的衰落/玛雅文明消失

2018.11.17

玛雅文明消失

2018.12.8

玛雅文明消失

2019.6.15

玛雅文明消失


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